こだわりの商品を作る物語 伝統を継ぐ物語

添島勲商店 その3

顔の見える生産農家、織元と共に。
添島勲商店が守る品質の高さと職人との関係。

中国製造が盛んになる一方だった畳業界で、15年以上前に「地元の作り手と一緒にやる」と中国製を一切辞めた添島勲商店。
「ホームセンターや量販店で安く売ってもらうのではなく、良さをわかってもらって買ってもらいたい。」
そのためには、織りの技術も”い草”も高い品質を維持しないといけません。

ただ、国産を大事にしていくだけではなく、織元さんと「モノ作りに対して」の話し合いを何度も何度も重ねて詰めてきました。
長年の経験で色彩のバランスを考慮し、織元さんの方からデザインの色彩を提案されることもあります。
そうやって作り上げた信頼関係と商品への共通の想いは、商品の品質を高いレベルで維持し続けているのです。

石橋直樹さん:
「(最盛期)織り機が足らない時、他の織元さんにも頼む時もあるんですけど、『添島さんの仕事は請けきらん』って断られるほどです(笑)」

添島勲商店
頭に描いた柄を少量ずつ織り、デザインを決めます。

添島勲商店

「染め」は温度と時間のタイミングを計って水を差し、染まりやすくします。
い草は育った田んぼによって染め具合が異なります。
ムラなく染まるように、長い「い草」を一本一本慎重にほぐしながら作業します。

そうして、染めた「い草」を色むら、長さが揃っていないモノや折れているモノを抜き出します。
微妙な色違いが織りに影響してしまうのと、織り傷を出さないための重要な作業です。

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花茣蓙は機械織りです。

藤瀬さん:
「手織りにしてしまうと、とてもじゃないけど日用品の価格にはならないんです。
 もう美術品の域になってしまいます。」

機械とはいえ、調整など人の技術は必要です。
糸よりも随分太いい草を使いますが、他の織物と同様ジャガード織りと呼ばれる技法で織っているそうです。
※ジャガード織りとは織の技法の一つです。

「西陣織の技法をもとに、花茣蓙の織の技法を発展させたんです。
 アパレル業界の人に言うと、『い草も!?』と、とてもウケるんですよ(笑)」

添島勲商店

天日で干した掛川織りの表面をヘチマでこすり、余分な染料を拭き取りいぐさに艶を出します。
目に見えなかったいぐさの折れの織り傷を、一目一目確認し手直しします。

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い草の効果

「畳の部屋にいると落ち着く」という声をよく聞きます。
い草には、森林浴の空気に存在するフィトンという物質が含まれていて、森林浴が気持ち良いように、い草にも同じような
効果があります。
つまり「室内で森林浴」気分が味わえるということだそうです。

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そして、石橋さんや藤瀬さん曰く「冬も、い草の良さが発揮される」そうです。

「フローリングの部屋でコタツを使われている場合、コタツマットと床の間にフロア畳を引くだけで、熱が逃げにくく暖かさが全然違います。
い草の内部は蜂の巣のように沢山の穴が開いているスポンジ構造になっていて、それが空気清浄の役目を果たしたり、湿気を吸い取ってくれています。
だから、夏は涼しく快適に。冬は熱を逃げにくくしてくれるんです。」

花茣蓙でも、もちろんその効果は同じです。
夏は蒸し暑くて、冬は底冷えする日本に根付いた、まさに生活の工夫のインテリアなのです。
年中敷いる畳と同じく、茣蓙も年中敷いて快適に過ごせるアイテムです。

不便を我慢するのがエコロジーというわけではなく、昔から使われている知恵を借りるのもエコロジーになるんですね。


・直営店いぐさブティック 草の物語
添島勲商店の物語
添島勲商店【い草の刈入れ】

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チクチック

地域・地方の魅力は、そこで暮らし営む「ひと」の魅力だと思います。
その魅力は日本中、世界中にありますが、まずは自分たちが暮らす福岡県ちくご地方に目を向けました。
そして、市町村単位ではなく、自分たちが日常的に気軽に行動できる、例えば車で1~2時間で移動出来るような、もっと感覚的に大きなエリア。
「自分の地元」と言えるようなエリアを自らの足を使って取材する形で発信しています。

地域の読みものとしてのWEBマガジン「チクチック」を担当している
オガワが取材に行ったり、イベントで見たり、お店で聞いたことを記事として書き留めてます。