こだわりの商品を作る物語

お茶の千代乃園 その2

お茶の千代乃園
お茶の千代乃園さんの所有する茶畑は600m〜650mの高地に大小様々な大きさで点在しています。
政司さん:
「(茶畑が)全部同じ高さにあると一斉に育つので作業が追いつかなかったりしますが、低い所から順に作業していけるんですよ。」

それぞれの茶畑には「からす山の茶畑」とか「杉山の茶畑」という名前がついています。
原島 江里さん:
「登記簿上もそうなってるんですよ、ちゃんと(笑)
 あと『滝の上』とか『山の神の茶畑』っていうのもあるんです。」

山の神々の恵みで農作物が豊富と考える矢部村の人々らしい土地名です。
八女市の由来になったとされる八女津媛(やめつひめ)が祀られている神社は、実は矢部村にあるのです。
江里さん:
「矢部村に八女津媛神社があるのに、どうしてここだけ「やべむら」と呼ばれてるのか不思議だったんです。」

政司さん:
「南北朝時代に、この辺り(矢部村)に来て、治めていた後征西将軍良成親王(第97代後村上天皇の皇子)のお墓があるんです。
その時代に京都から来た家来たちが『やめ』を発音できず『やべ』と呼んでいたのではないか?という説もあるんですよ。」

「だから、矢部村に多い名字は奈良などに多い名字だったりするんです。」
日本書紀から登場する矢部村。
歴史好きの人には面白いと思います。と話してくれた原島さん。
八女津媛神社はパワースポットとしても人気が高まっているそうです。
お茶の千代乃園
空の青が平野部で見るのとはちがい、毎朝洗濯物を干した後に見る北の空の青さにため息が出るという江里さん。
「いまだに、はぁ〜って思います。飽きないですよ。」
厳しい冬もありますが、沢山の人にこの豊かな自然をゆっくり味わってほしいと考えている原島さん夫婦。
ツアーを組んだりもしてますが、自発的に「来たい」とおっしゃってくれる人も最近増えているそうです。
「のんびりして、縁側でお茶でも飲んで、辺りを散歩して…というふうに楽しんで欲しいんです。」
そんな自然豊かな土地で原島さんたちが作っているのはお茶だけではありません。
干ししいたけ、切り干し大根、干し柿などHPの通販には沢山の商品が並んでいます。
「昔はどこの家の軒先にも干し柿がずら〜っと並んでいたんです。
大川から行商の人が買いに来るくらい、干し柿が沢山作られていました。」

「手間がかかって大変なんですけどね(笑)
『欲しい』と云ってくださる方がいるので。」
原島さんの所には樹齢100年ぐらいある大きな柿の木があるそうです。
「80、90歳くらいのおばあちゃんが『子どもの頃すでに大きかったよ。』って教えてくれたので、100年近いのは間違いないです。」
「大きいから柿を穫るのが、また大変で(笑)
 木の真ん中まで登って、そこから竿で柿を穫るんです。」

お茶の千代乃園
1年を通じて訪れてほしいと原島さんが言うほど、それぞれの四季でいろんな表情を見せてくれる矢部村。
険しいからこそ見れる風景というものがあります。
お茶の千代乃園
お茶がある暮らし
原島さんはお茶を作って販売するだけじゃなく、お茶があるライフスタイルも提案しています。
お茶っ葉を料理に作ったり、お茶を飲むだけでも色んな楽しみかたがあるようです。
「朝にお茶を飲む『朝茶』という風習があるんです。
特に朝食前にお茶を飲むと、その日の災害を免れ、福を得るといわれています。
実際、目は覚めるし、頭もすっきりします。
ほかにも『打っ立ち茶』という仕事や外出の前にお茶を飲めば、つまづきがないと云われてるお茶の風習もあります。
これも、お茶を飲んで慌てず落ち着いて出かけることが出来るので利に叶ってますよね。」

お昼ごはんの後のお茶、夜寝る前のカフェインのない焙じ茶。
いろんなお茶をそれぞれのライフスタイルに合わせて楽しんでいただければ。と、原島さんたちは考えています。
(写真提供:お茶の千代乃園)

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お茶の千代乃園

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[mks_one_half]福岡県八女市矢部村北矢部1743(MAPあり)
TEL 0943-47-2078
FAX 0943-47-2131
公式 website http://chiyonoen.jp

※お店ではありません。
訪れる際は必ずご連絡ください。
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お茶の千代乃園の品を全国へお届けいたします


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